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Université de la Réunion (01/12/2008), Marie-Estelle Binet (Dir.)
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Processus de sélection des technologies d'irrigation par les agriculteurs : entre interactions sociales et choix rationnels
Lionel Richefort1

Cette thèse est consacrée à l'analyse économique du processus de changement technique des agriculteurs dans le domaine de l'irrigation sous l'effet d'incitations publiques, d'entraînement collectif et de logiques individuelles de profitabilité. Le premier chapitre analyse le déroulement et les déterminants de la diffusion des technologies d'irrigation améliorées à l'île de la Réunion. Une enquête auprès des irrigants combinée à une revue de la littérature empirique nous permet de regrouper ces facteurs-clés en trois axes : les caractéristiques des irrigants, les caractéristiques du contexte d'adoption des irrigants et les caractéristiques des technologies d'irrigation. Deux cadres théoriques complémentaires permettant de conceptualiser ces déterminants sont ensuite discutés : l'approche néoclassique et l'approche évolutionniste. Dans le second chapitre, une approche de diffusion globale est mise en œuvre pour évaluer l'impact des incitations publiques sur l'adoption d'une nouvelle technologie d'irrigation par une population d'agriculteurs. Une méthodologie d'estimation des paramètres de diffusion est développée et appliquée à la diffusion de l'aspersion en couverture intégrale à La Réunion de 1990 à 2006. Elle montre un effet positif significatif des subventions à cet équipement. Dans le troisième chapitre, un cadre conceptuel probabiliste est testé pour évaluer les déterminants du processus de sélection des nouvelles technologies d'irrigation à l'échelle de l'exploitation. Finalement, la thèse soutient l'idée d'une différenciation des processus, et donc des modèles explicatifs pertinents, selon la complexité de l'équipement innovant en diffusion.
1:  UMR G-EAU - Gestion de l'Eau, Acteurs et Usages
irrigation – changement technique – incitations – modèle de diffusion – modèle d'adoption – application empirique – apprentissages – canne à sucre – La Réunion

Farmers' adoption of irrigation technologies: between social interactions and rational choices
This PhD thesis is devoted to the economic analysis of the process of irrigation technologies adoption by farmers under the effect of public incentives, imitation and private rationality. The aim of the first chapter is to analyze the factors affecting the diffusion of irrigation technologies in La Reunion Island (France). A survey on irrigated farms combined with a review of the empirical literature allow us to cluster these key factors within three axes: farmers' characteristics, farmers' adoption context characteristics and irrigation technology characteristics. Two theoretical frameworks conceptualizing these key factors are then discussed: the neoclassical approach and the evolutionary approach. In the second chapter, a conceptual framework is designed to assess the impact of public incentives on the selection process of a new irrigation technology by a population of farmers. A methodology, allowing estimating the parameters of diffusion, is developed and applied to the diffusion of the sprinkler integral cover system in La Reunion Island over period 1990-2006. Results show that the characteristic diffusion path is not perfectly symmetric and is significantly affected by equipment subsidies. In the third chapter, a probabilistic framework is tested for evaluating the role played by the determinants of the selection process of new irrigation technologies at the farm-level. Finally, this thesis defends the idea of a differentiation of the diffusion processes, and so of the relevant explicative models, according to the complexity of the innovative equipment.
irrigation – technical change – incentive – diffusion model – adoption model – empiric application – learning processes – technology selection – irrigation – sugar cane – La Reunion