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Fiche détaillée Thèses
Université d'Angers (18/12/2007), Didier LEGALL (Dir.)
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Théorie de l'esprit et lobe frontal : contributions de la neuropsychologie clinique
Valérie Thomassin-Havet1

Ce travail a étudié les compétences en Théorie de l'esprit (TDE) de patients présentent un dysfonctionnement frontal. L'objectif ici était de venir confronter les résultats des nombreuses études réalisées en psychopathologie ou en imagerie cérébrale, chez le sujet sain, à la réalité clinique du patient cérébrolésé. Dans cette perspective, nous avons conduit plusieurs travaux auprès de différentes populations neurologiques (patients traumatisés crâniens graves, malades de Huntungton, patients porteurs de lésions frontales focales) afin d'analyser l'impact des lésions frontales sur cette compétence socio-cognitive que l'on sait jouer un rôle primordial dans l'adaptation sociale. Dans les trois études proposées, les résultats ont objectivé des difficultés dans la compréhension des états mentaux d'autrui pour toutes les populations étudiées. Par contres, il est apparu des dissociations de performances au sein du groupe de patients frontaux focaux, certains malades se montrant aussi performants que les sujets constituants les différentes populations contrôles. L'analyse des variables exécutives n'a pas permis d'expliquer ces différences. L'analyse lésionnelle a montré une relation entre des lésions des régions orbitaires et latérales (paraventriculaire et supraventriculaire) et de faibles performances en tâche de TDE pour le test de pathographies des regards (Baron-Cohen et al., 2001). L'analyse effectuée pour la tâche d'attribution d'intention à autrui (Sarfati et al., 1997) a souligné une implication des structures médianes droites. Les analyses de la latéralité lésionnelle n'ont cependant pas permis de conclure quant à un effet péjoratif des lésions droites sur les compétences droites en TDE.
1 :  Processus de pensée et interventions
théorie de l'esprit – lésions frontales – adaptation sociale – dissociation – fonctions exécutives

Frontal lobs and theory of mind : contribution from neuropsychological studies
This study has invistigated theory of mind (TOM) in frontal patients. The main propose of this work was to add clinical results to the numerous functional neuroimaging and psychopathological studies in order to contribute to establish neural correlates of theory of mind and its relations with the frontal lobes. In this way, we conducted several works in various neurological populations (severe brain injured patients, patients with Huntington disease and patients with frontal citcumscribed lesions) in order to analyse the impact of the frontal lesions on this ability wich plays a crucial role in social adaptaion. In the three studies proposed, the results suggest difficulties in the understanding of mental states of others for all experimental populations compared with controls. on the other hand, dissociations appear concerning performances within the frontal focal group, some patients performing as well as the various control samples. The analysis of the excutive variables does not makes it possible to explain these differences. The lesion analysis we carried out shows a link between lesions of the orbital areas and lateral prefrontal aspects (supraventricular and paraventricular areas) and weak performances in task of TOM from Baron-Cohen and al. (2001). The analysis carried out for the task of attribution of intention to othes (Sarfati et al., 1997) emphasize a more right median implication. Nevertheless, the analysis of laterality does not make it possible to conclure as for a pejorative effect pf the roght lesions on comptences in TOM.