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Université d'Angers (14/01/2011), Frans Jorissen (Dir.)
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ECOLOGIE DES FORAMINIFERES BENTHIQUES DANS LE PRODELTA DU RHONE DETERMINATION DE BIO-INDICATEURS ENVIRONNEMENTAUX ET RECONSTITUTION HISTORIQUE D'UNE ANTHROPISATION RECENTE
Aurélie Goineau1

Cette thèse a été réalisée dans le cadre de 2 projets ANR (Vulnérabilité : Milieux et Climats) : le projet CHACCRA (Climate and Human-induced Alterations in Carbon Cycling at the River-seA connection) et le projet EXTREMA (Episodes météo-climatiques extrêmes et redistribution des masses sédimentaires et des polluants associés au sein d'un système côtier). L'objectif de ce travail doctoral a été de définir les caractéristiques écologiques des faunes de foraminifères benthiques vivant sur la plate-forme continentale dans la zone d'influence du Rhône (Golfe du Lion, Nord-ouest de la Mer Méditerranée), afin d'utiliser les faunes benthiques en tant que bioindicateurs des caractéristiques environnementales actuelles et passées. Aussi, les facteurs environnementaux contraignant la structure (densité, composition faunistique) ainsi que la distribution spatiale et la variabilité temporelle des faunes actuelles de foraminifères benthiques ont été identifiés. Il a été mis en évidence Ie rôle des apports épisodiques de sédiments lors des crues du Rhône, constituant un facteur de stress pour les faunes benthiques vivant près de l'embouchure. La nature et la quantité de matière organique détritique ainsi que les processus liés à la dégradation de cette matière sont également apparus comme des contraintes écologiques majeures contrôlant la dynamique spatiale et temporelle des communautés. Par la suite, un outil basé sur les assemblages fossiles de foraminifères benthiques préservés dans les sédiments au débouché du fleuve a été défini. Celui-ci a permis de retracer l'histoire récente (400 dernières années) du prodelta du Rhône en termes d'apports fluviatiles terrigènes et organiques.
1:  BIAF Angers - Laboratoire des Bio-Indicateurs Actuels et Fossiles
Foraminifères benthiques – Prodelta du Rhône – variabilité spatio-temporelle – thanatocénoses – archive fossile

Ecology of benthic foraminifera in the Rhone prodelta : Determination of environmental bio-indicators and historical reconstruction of a recent anthropogenic impact
This thesis was realised in the context of the French research projects CHACCRA (Climate and Humaninduced AIterations in Carbon Cycling at the River-seA connection) and EXTREMA (Episodes météo-climatiques. extrêmes et redistribution des masses sédimentaires et des polluants associés au sein d'un système côtier). The aim of this work is to precise the ecology of benthic foraminiferal faunas on the continental shelf under the influence of the Rhône River (Gulf of Lions, NW Mediterranean). The final purpose is to use benthic foraminifera as bio-, indicators of present and past environmental conditions prevailing in the Rhône prodelta. Physico-chemical parameters controlling the structure (standing stocks, faunal composition), the spatial variability and temporal dynamics of the living faunas were identified. Hydro-sedimentary disturbance related to major Rhône River flood events appears to be an important ecological constrain for the faunas living close to the river mouth. The quality and the quantity of available organic matter in the sediment are also key parameters controlling the temporal and spatial dynamics of foraminiferal communities. Thereafter, we have defined a tool (i.e., proxy) based on fossil benthic foraminiferal assemblages. It permitted us to reconstruct the recent evofution of the Rhône prodelta for the last 400 years in terms of sedimentary and organic fluxes.