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Université Michel de Montaigne - Bordeaux III (06/03/2007), Serge Morin (Dir.)
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Systèmes de production et mutations des paysages ruraux dans la basse vallée du Ferlo au Sénégal
Mbaye Ndiaye1

Cette étude s'inscrit dans cette analyse des mécanismes naturels et sociaux dans la Basse Vallée du Ferlo ; qui ont été qualifiés souvent par beaucoup de chercheurs et d'experts du fléau naturel ou de crise écologique profonde. Certes des mutations ont été observées dans le paysage rural du Bas-Ferlo. D'une part, celles-ci s'expliquent essentiellement par l'ampleur de la dégradation des terres agricoles due à des pratiques culturales intenses favorisées par l'arrivée de colons mourides et de nouveaux paysans grâce à la remise en eau d'une partie du Bas-Ferlo. Et d'autre part, elles sont la résultante d'une concentration excessive du bétail dans un espace de plus en plus réduit autour des forages et de certaines mares, entraînant ainsi des auréoles de dégradation tout autour et des conflits exacerbés entre les différents usagers. L'ambiguïté des règles de tenure foncière demeure sans nul doute la véritable cause des conflits dans la Basse Vallée du Ferlo. Les difficultés d'accès à l'eau par le manque de couloirs de passage et la viabilité des parcours obligent à une plus grande mobilité pastorale pour minimiser les risques. Mais en définitive, malgré les discours alarmistes sur le Ferlo, l'analyse des paysages agraires nous révèle des zones agricoles se reproduisant quasiment à l'identique, en terme de superficie, de 1954 à nous jours : la Basse Vallée du Ferlo reste un espace essentiellement pastoral. Donc, le caractère apparemment alarmant du milieu, n'est qu'une forme d'adaptation des paysages ruraux à un espace fragile.
1:  ADES - Aménagement, Développement, Environnement, Santé et Sociétés
Sénégal – Localisation – Bas Ferlo – Domaine Environnement – Agriculture – Système de culture – Paysage rural – Milieu naturel – Organisation de l'espace – Système agraire – Politique de l'environnement – Sol – Végétation – Ressource en eau – Peuplement – Habitat – Sécheresse – Impact humain – Erosion – Ecosystème – Culture irriguée – Pastoralisme – Front pionnier – Migration urbaine – Exode rural – Elevage – Outillage – Technique culturale – Conditions de vie – Foncier rural – Conflit social

This study is in line with the analysis of natural and social mechanisms that determin the present situation in the Ferlo Low Valley. Some describe that situation as a tragedy on a natural scauge and others describe it as a serious ecological crisis.The changes have been observed in the rural landscape of Low Ferlo because of the extent of damage on farm lands that is, on the one side the consequence of a very frequent use of the lands after the arrival of mourid colonists and new farmers attracted by the drop of the price of water in a part of Low Ferlo. On the other side, it is the consequence of the excessive concentration of cattles in a more and more reduced space around the drillings and some ponds, being thus at the origin of concentric circles of damage and serious conflicts between the different users all around. Here we notice that the ambiguity that characterize the rules concerning land management, is undoubtedly the real cause of conflits in Ferlo Low Valley. Besides, the difficulties to find water due to the shortage of corridors of passage and the variability of courses makes essential a much more frequent pastoral mobility, in order to minimize risks.But, despite the alarmist discourse on Ferlo, the analysis of the landscape reveals agricultural belts that almost identically recur, in terms of area since 1954. The Ferlo Low Valley remains a particularly pastoral area. And the alarming feature of the landscapes is just a kind of adaptation of the society to a vulnerable space.
Ferlo low Valley – Landscape – Rural settlement – Production system – Pastoral breeding – Bush steppe – Steppe planted with trees – Rural landscape – Land management – Use of the land – Use of the Soil – Relationship between farmers and breeders