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Fiche concise Thèses
Comprendre la mention, la citation, l'autonymie. Une étude sémantique et pragmatique du discours métalinguistique
De Brabanter P.
PhD thesis. Université Libre de Bruxelles (2002-11-19), Jean-Pierre van Noppen (Dir.)
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Philippe De Brabanter ()1
1 :  IJN - Institut Jean-Nicod
http://www.institutnicod.org/
CNRS : UMR8129 – École normale supérieure [ENS] - Paris – École des Hautes Études en Sciences Sociales (EHESS)
Pavillon Jardin 29, rue d'Ulm 75005 Paris
France
Comprendre la mention, la citation, l'autonymie. Une étude sémantique et pragmatique du discours métalinguistique
Making Sense of Mention, Quotation, and Autonymy. A Semantic and Pragmatic Survey of Metalinguistic Discourse
19/11/2002
This thesis sets out to do mainly two things. On the one hand, I wish to provide an overview of scholarship on natural metalanguage. On the other, I want to tackle some of the most interesting problems that emerge from the recent literature on the subject. As far as my first goal is concerned, I discuss the origin of the term and the notion of 'metalanguage' in logic (Ch 1); I review and criticise the various theories of mention or quotation (Ch 2, 4, 5) because these are the main theoretical upshot, in the area of the study of natural languages, of the logicians' discussions of metalanguage. As for the second goal, I discuss the problems linked to the reference of quotational sequences (Ch 4); I devise a typology of metalinguistic utterances (Ch 6), based on a conception of semantics and pragmatics that is set out in Ch 3; I examine where a natural metalanguage "fits" with respect to the rest of the language and review a number of concerns regarding, notably, the infiniteness of the lexicon (Ch 7); I explore some of the issues raised by complex cases of alleged simultaneous use and mention (Ch 8).
Cette thèse poursuit un double objectif : offrir un panorama complet des conceptions linguistiques et philosophiques sur les énoncés métalinguistiques (en particulier lorsqu'ils renferment un cas de mention ou citation) et construire une théorie qui soit en mesure de rendre compte du plus grand nombre possible d'aspects sémantiques et pragmatiques de l'usage ordinaire du métalangage.
Les Chapitres 1 et 2 dressent l'état de la question du métalangage, technique puis ordinaire, en logique philosophique et en philosophie analytique. Leur caractère est à la fois historique et théorique. Je montre où naît l'intérêt pour le métalangage ordinaire comme objet d'étude, et décris les théories successives échafaudées pour en rendre compte, en particulier dans sa dimension « réflexive ». En même temps, j'examine de nombreuses objections aux diverses théories et évalue les réponses qui y ont été apportées.
Le Chapitre 3 renferme l'exposé des conceptions sémantiques et pragmatiques (sur l'« interprétation des énoncés ») qui permettent de comprendre les théories discutées aux deux chapitres suivants, et qui sous-tendent les analyses des chapitres ultérieurs.
Le Chapitre 4 explore une première théorie (celle de Paul Saka) « déviante » par rapport aux traditions exposées en 1 et 2, et en montre les forces (et quelques faiblesses). S'y trouve également un excursus sur le mode de référence des autonymes. La raison de cet excursus est que le problème de la référence est latent dans la plupart des théories en présence, et qu'il s'agit donc d'une question qu'une thèse sur le métalangage ordinaire se doit d'affronter. Or, comme la théorie analysée en 4 porte un regard neuf sur le sujet, il ne pouvait y avoir meilleur endroit pour en traiter.
Le Chapitre 5 explore une seconde théorie « déviante » (celle de François Recanati). Cette théorie s'avère (à mes yeux) la mieux équipée pour rendre compte d'un maximum de données linguistiques ainsi que pour mettre en évidence les propriétés fondamentales du métalangage ordinaire, en particulier des « démonstrations métalinguistiques réflexives ».
Le Chapitre 6 met en pratique les éléments théoriques établis aux chapitres précédents en s'attelant à une « typologie » des énoncés métalinguistiques réflexifs. Il en existe une grande variété, certains étant purement métalinguistiques, d'autres, hybrides, relevant à la fois du discours sur le monde et du métalangage (ou métadiscours). L'idée est d'organiser ce fourmillement de données en fonction de critères réellement pertinents. Ces critères sont :
(i) y a-t-il ou non « intention de mention » ?
(ii) certaines marques signalent-elles cette intention ?
(iii) la lecture ordinaire (non-méta) de l'énoncé est-elle grammaticalement acceptable ?
(iv) y a-t-il « recrutement syntaxique » de l'acte de mention ?
(v) la citation réfère-t-elle ?
(vi) y a-t-il « attribution d'un discours » à un autre énonciateur ?
Le Chapitre 7 complète le précédent en offrant une « topographie » du métalangage ordinaire, c'est-à-dire en situant celui-ci par rapport à d'autres catégories comme la langue-objet et la langue naturelle. Le problème est abordé tant au niveau du discours qu'à celui du système de la langue. Alors que le chapitre précédent tentait une classification au sein des énoncés méta, celui-ci examine (i) les relations entre ces énoncés et l'ensemble des énoncés possibles d'une langue, et (ii) entre les composantes méta et non-méta du système. Ce dernier aspect donne au chapitre une teneur fortement lexicographique.
Le Chapitre 8, enfin, se penche sur des questions qui me semblent, à l'avenir, devoir retenir toute l'attention des linguistes et philosophes s'intéressant au métalangage ordinaire. Ces questions sont liées à l'existence d'énoncés hybrides, renvoyant à la fois au langage et au monde extralinguistique. Leur étude met au défi nos conceptions notamment de la grammaticalité et de l'iconicité, et interroge la distinction que nous faisons entre sémantique et pragmatique.
Sciences de l'Homme et Société/Linguistique
Sciences de l'Homme et Société/Philosophie

Université Libre de Bruxelles
Théorie du langage et de l'esprit
Anglais

Jean-Pierre van Noppen
Marc Dominicy (membre du jury)
Philippe Kreutz (membre du jury)
François Recanati (membre du jury)
Johan van der Auwera (membre du jury)

autonyme – citation – mention – guillemets – iconicité – métalinguistique – sémantique – pragmatique – interprétation des énoncés
autonym – quotation – mention – quote marks – iconicity – metalinguistic – semantics – pragmatics – utterance interpretation