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Université Paris-Sorbonne - Paris IV (2004-06-28), M. Daniel ANDLER (Dir.)
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Les concepts ne sont pas une espece naturelle
Edouard Machery1

En psychologie cognitive, les concepts sont les ensembles de connaissances qui sont stockés en mémoire à long terme et qui sont utilisés par défaut dans nos processus cognitifs supérieurs (catégorisation, raisonnement inductif et déductif...). La plupart des chercheurs en sciences cognitives supposent qu'ils ont en commun de nombreuses propriétés. La psychologie des concepts est supposée décrire ces propriétés. Les psychologues admettent ainsi que les concepts forment une espèce naturelle. En examinant un grand nombre de données expérimentales, ce travail de thèse montre que cette hypothèse est erronée. Au contraire, les concepts se divisent en types qui ont peu en commun. En conséquence, la notion de concept est une manière inadéquate de classifier les représentations mentales humaines, si l'on cherche à formuler des généralisations empiriques à propos de l'esprit humain.
1:  IJN - Institut Jean-Nicod
Concept – cognition – psychologie cognitive – philosophie de la psychologie – espèce naturelle – prototype – théorie – exemplaire – catégorisation – composition des concepts – éliminativisme

En psychologie cognitive, les concepts sont les ensembles de connaissances qui sont stockés en mémoire à long terme et qui sont utilisés par défaut dans nos processus cognitifs supérieurs (catégorisation, raisonnement inductif et déductif...). La plupart des chercheurs en sciences cognitives supposent qu'ils ont en commun de nombreuses propriétés. La psychologie des concepts est supposée décrire ces propriétés. Les psychologues admettent ainsi que les concepts forment une espèce naturelle. En examinant un grand nombre de données expérimentales, ce travail de thèse montre que cette hypothèse est erronée. Au contraire, les concepts se divisent en types qui ont peu en commun. En conséquence, la notion de concept est une manière inadéquate de classifier les représentations mentales humaines, si l'on cherche à formuler des généralisations empiriques à propos de l'esprit humain.