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revue d'histoire moderne et contemporaine octobre-décembre (1996) p.788-796.
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Qui porte l'histoire urbaine sur ses épaules ? Une lecture de L'Atlas historique des villes de France
Pierre-Yves Saunier1

Lorsque L'atlas historique des villes de France est arrivé sur mon bureau, je savais que ce volume était le deuxième volet d'un projet d'atlas des villes européennes mis sur pieds par le Centre de Culture Contemporaine de Barcelone (CCCB). L'éditeur français Hachette a pourtant fait tout ce qu'il fallait pour le détacher de cette série, en ôtant de sa couverture toute référence à cette collection européenne. Une adaptation aux nécessités estimées du marché ? On peut aussi voir la chose comme un soufflet administré aux initiateurs du projet et à tous ceux des auteurs qui croyaient participer à une entreprise internationale. Cette attitude mesquine est d'autant plus regrettable que le volume français comporte quelques coquilles et erreurs de légendes qu'un grand éditeur multimédia devrait pouvoir éviter. Heureusement, l'entreprise mérite l'attention pour d'autres raisons. Différents choix de lecture sont possibles : on pourrait parler en détail des connaissances ici synthétisées, des possibles usages ou mésusages pédagogiques de ces volumes, des espoirs ou des regrets que suscitent ces monographies de 20 villes européennes. J'ai choisi ici de privilégier un autre angle et d'essayer de poser quelques éléments relatifs aux conditions de production de ces volumes, tout en faisant une lecture plus détaillée du volume français.
1:  EVS - Environnement Ville Société
HISTOIRE URBAINE – URBAN HISTORY – Jean-Luc Pinol – Jean-Pierre Poussou